在加拿大軟體業工作的英文要有多好?海外工作使用英文的4大迷思

「英文要多好才能在加拿大找到軟體工程師工作?」應該是榮登我收到最常問的問題第一名。 我想先跟你說我的狀況。 學生時代畢業前,我申請了學校的交換學生計畫,最後因為托福成績不夠,我只能去上海交換學生。思考了一下,我就直接放棄,畢業後去了澳洲打工度假,並且以增進英文能力跟體驗文化為最主要目標。

在加拿大軟體業工作的英文要有多好?海外工作使用英文的4大迷思
Photo by Annie Spratt / Unsplash

「英文要多好才能在加拿大找到軟體工程師工作?」應該是榮登我收到最常問的問題第一名。

我想先跟你說我的狀況。

學生時代畢業前,我申請了學校的交換學生計畫,最後因為托福成績不夠,我只能去上海交換學生。思考了一下,我就直接放棄,畢業後去了澳洲打工度假,並且以增進英文能力跟體驗文化為最主要目標。

在澳洲因為英文鬧得笑話,說也說不完,而且我到現在還是會有聽不懂的時候。但是這些,都沒有阻止我,想要往國外發展的想法。因為我意識到一件事

「永遠沒有準備好的時候」

即使我的英文成績普普通通,文法有時候也亂七八糟(還是常常講錯he and she),常常拼錯單字,可是最重要的是,我完全可以用英文跟別人溝通。我沒有等到我一定要考到英文檢定多少、文法滾瓜爛熟才開始開口說,我從很早就開始開口說、聽、模仿別人的腔調

去年我在工作面試的時候,面試官是我現在的主管,他問了我一個問題,裡面有個單字我聽不懂(忘了是什麼了),但是因為那個單字是聽懂問題很重要的關鍵。

他一問完我馬上問他,那個單字是什麼意思。他用另一種方式解釋給我聽,之後就繼續面試。最後他問了我一個人生的問題

「你可以告訴我一個你很驕傲的成就嗎?」

我說⋯⋯「嗯⋯好像滿多的⋯」

他先大笑,接著我說「我從五年前才開始學會說英語,而且我沒有去過英文語言學校。」

他接著用不可置信的表情表示讚嘆。這個故事不是想告訴你要準備五年😂

而是,只要你可以用英文溝通、不需要很流暢、不需要文法滿分,可以完成工作上的溝通,你不需要準備好了,再開始尋找工作。如果公司願意面試一個外國人,並沒有期待這個外國人的英文跟母語人士一樣,偶爾有聽不懂是很正常的。畢竟如果英文不行,在跟HR面試時就會被刷下來了,如果因為擔心英文而不敢開始,實在是太可惜了。

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我以前在大學的時候,上過Business English的課程,教科書上的圖片,都是幾個穿套裝、看似一板正經的專業人士,在辦公室對話。不知道當你想到「在國外工作」的時候,腦袋裡有沒有過這樣的畫面。在我出國之前,想像在國外工作的畫面,都是這樣的。可是這樣的想像有什麼問題?

在國外工作的人都比較專業,所以他們的英文一定都很流利?

專業程度跟英文程度,其實不是正相關。

因為任職全遠距公司,所以我們也有很多歐洲或南美洲的同事,我最常看到的自我介紹是「我不是英語母語人士…所以有時候可能會有不懂的地方請大家見諒。」

然後公司的人會回他說,這裡一半以上都不是英語母語人士,所以不要擔心。當你被雇用的時候,若是英語程度真的不到可以溝通的狀況,或是面試官認為溝通會有困難,才會因為英文程度的問題把你刷下來。但是這跟你的專業程度沒有太大的關係,而是之後工作的溝通順暢度。我自己跟我幾個同事,偶爾也會出現「umm.. let me rephrase again..」,再次表達的狀況。

但是英文,真的只是完成工作的其中一項工具,只要你能夠「説」、「聽」,讀大部分都沒有問題(還可以查字典)的完成工作上的項目,跟你考幾分、多會用艱難的單字與句子、文法有沒有錯誤,都沒有關係。

母語人士的英文,就不會有錯誤

不知道你會不會有時候,講話朋友聽不懂、或是突然自創辭彙的狀況?英文也是一樣的概念。文法錯誤也會發生在母語人士的身上,我自己就聽過母語人士說「does they… ? 」而且周遭沒有人發現,並且有任何異樣。同樣是英文,美式、加式、澳式、英式也都有不同的用法,連在城市與小鎮裡都不一樣,其實大家對於使用這個語言的包容度非常高,並沒有所謂「完美的英文」。

英文要很厲害才能投國外工作

No... 我會說,開始才會很厲害,開始投履歷、開始去面試、開始練習面試的英文回答流暢、開始使用英文工作後才會知道用英文工作是怎麼回事。

請大家不要做面試官的工作,面試官覺得你英文不好,第一步就會刷下來了

寫英文履歷,找人幫你審,開始找人訓練英語面試,一步一步走,才會開始很厲害。我相信,「沒有準備好了這件事」。並且常常覺得大家卡在英文這關,而遲遲不敢開始很可惜。

英文不好,所以溝通能力不好?

我後來發現,大家的問題不是英文不好,而是溝通能力不好。舉凡:在講話的時候沒有注意對方的反應、無法停止的講下去、沒有正面回答問題、別人說話時沒有反應…..這些溝通能力我認為比英文能力重要太多了。

希望這能破解你一些「英文一定要超厲害」的迷思。

比起認真「唸英文」,我認爲越早開始「講」,越早開始讓自己在說英文的環境,對國外求職使用英文,開始寫英文履歷、就越不會害怕。反而更能充實自己在專業領域的技術,這也才是別人會錄取你的關鍵。

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