邊旅行邊工作,帶著全職軟體工程師工作數位遊牧五週

與許多數位遊牧者不同,我不是接案、也不是創業,而是帶著每天工作八小時的全職工作,以及東岸與西岸三小時的時差,開始了短暫、有時間限制的數位遊牧生活。要怎麼工作有效率、又要適應環境上的變動、還有時間上的安排,在這短短的數位遊牧生活中,也學到了很多不同的挑戰。

邊旅行邊工作,帶著全職軟體工程師工作數位遊牧五週
Photo by Denys Nevozhai / Unsplash

軟體工程師

2021年底,12月中,我從加拿大東岸的蒙特婁,飛到美國西岸的奧瑞岡州(Oregon)波蘭,準備要去好朋友Mei家過聖誕節。三個禮拜後,從波蘭市飛一個多小時的飛機,到加拿大西岸的溫哥華,又待了兩個禮拜。 一轉眼,五週過去,現在在飛回東岸的飛機上,打下這段文字。

這五週,扣掉聖誕假期的兩個禮拜,我帶著我的全職軟體工程師工作,在美國與加拿大溫哥華,邊工作邊旅行了共三個禮拜。

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與許多數位遊牧者不同,我不是接案、也不是創業,而是帶著每天工作八小時的全職工作,以及東岸與西岸三小時的時差,開始了短暫、有時間限制的數位遊牧生活。要怎麼工作有效率、又要適應環境上的變動、還有時間上的安排,在這短短的數位遊牧生活中,也學到了很多不同的挑戰。

雪地清晨
抵達美國的第一天早晨

工作時間上有多少彈性

以我自己的工作為例,只有每天早上10點的例會。也就是西岸時間的早上七點,之後的時間都是自己安排工作時間。基本上,除非有人臨時有問題要找我,或是是我有問題找別人,我都是自己在工作。

在出發遊牧之前,就要先考慮到,在工作的時間上有多少的彈性?如果每天的會議都把時間卡死,就要考慮要不要去朋友家借住、或是跟朋友一起遠行,否則很容易被打擾,或是別人有時間出門,但你卻得工作,這樣的錯過感也無法讓你工作專心。

如果時間上不彈性,可以試著找因為時區的關係,需要提早、或是很晚結束工作的時間與地點。在這段數位遊牧的時間,因為跟著東岸的會議時間,我的工作到下午兩、三點就結束了。某種程度逼著自己早起工作,而且為了要下午空出時間,也盡量把事情進快完成。

工作時間,自己要踩穩界線

即使如此,我也有過中午12點後就不想工作,到晚上從外面回來後,工作1、2個小時把早上的工作完成的狀況。大約有2、3天有這樣的狀況。因為工作時間彈性的關係,我倒不是太在意在什麼時候完成工作,只是會在下午想放空的時候,告知身邊的伴侶、朋友,晚上要回去工作的狀況。

雖然有很大的彈性是件好事,只是我自己是個晨型人,所以晚上做事效率感覺還是差了點。

不要小看自己疲憊的狀態

移動是很耗體力的,若是有時差體力的消耗就更多。要在一定時間上線開會、工作,一定要注意自己的精神與身體的疲憊狀況。建議是飛行前後都留一天放假,來適應新環境、恢復體力或是調整時差。

我這次從美國到溫哥華的機票,買的是早上六點,本想著到溫哥華後就可以直接工作,沒意識到移動的疲憊及適應,最後還多請了一天假。

降低變動性

勁量不要在低於一週的時間內移動,最好是在同一個地方就待兩週以上、甚至一個月。雖然說是遊牧,但是我們常常會忽略移動所帶來的身體疲乏、甚至心靈疲乏。要重新適應去哪裡吃飯、工作的桌子、附近的咖啡廳等等,其實都會造成一定程度的疲乏。

這次我在美國待三週、溫哥華移動了一個住所,但如果可以,我想一個地方待兩週以上,對我自己來說會是比較好的狀態。

降低變動性的另一個好處,是可以自己煮食,大大降低了出門吃飯的消費。這次除了在溫哥華一週都跟男友吃外面外(真的很燒錢),其他時間幾乎都是以在家煮食居多。

注意網路

雖然大部分的時間都不會有問題,但這次的確發生過早上七點跟主管1on1,結果朋友家突然斷網的慘劇。雖然主管完全不care,馬上約了改成下次開會,因為即使在家工作也會有斷網的狀況發生,但因為是在遊牧中,所以感覺影響更大。

這也是在我出發前沒有考慮到的狀況。在加拿大境內我有自己的手機網路,但是當時在美國沒有考慮到要買網路,否則就可以避免這樣的狀況發生。

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行李

這次一趟帶著全職工作數位遊牧,我覺得最重要、最實用的工作用品,以後也都會帶的是:

耳機

雖然平常在家裡我不會用耳機,開會時都是播放出來的。但是帶著耳機,讓自己能夠有在咖啡廳、或是旁邊有朋友的狀況下工作、開會,我覺得還是很實用。只是我應該不會再帶Earbuds,一直從我耳朵掉出來。現在還沒找到喜歡的耳機,可能之後會帶一般最基本的有線耳機,因為不會一直帶著,只有開會會使用。

電腦架MOFT

這次去買了MOFT的隱形電腦架,我超級愛它,非常輕,我是用16寸的筆電,雖然比MOFT預設的大一點,可是電腦還是站得很穩。雖說是為了這次買的,但後來去咖啡廳也都一直有用到。

雖然有些人會買一種可以完全架高的,可是這種架一半的,我就不用再帶鍵盤,我只有帶滑鼠跟滑鼠墊而已。所以我自己是比較喜歡這種把螢幕撐高,但是還是可以使用鍵盤的,而且這個款還可以調整兩種高度。

圖片MOFT官網

輕型電腦插座Anker

我用的電腦是Macbook pro,Apple 所附的電腦插座超大顆。因為我只有帶隨身行李,沒有托運,買了一個這個同樣瓦數,但是相較之下小很多、也輕很多的插座,讓我的行李輕很多,而且充電速度也很快,有時候我會跑程式,工作時候耗電量也滿大的,macbook pro已經夠重了,這個充電頭簡直是我的救星。

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超輕型背包

因為只有隨身行李的關係,所以背包的重量變得很重要。我不喜歡帶托運行李箱,曾經遇到過沒有電梯的地鐵,或是這次冬天在雪地裡移動也很不方便,而且通常能夠帶上飛機的行李箱跟背包相比,背包的容量比較有彈性、也比較大一點。

這次帶的是Pa'lante v2,(偷熱愛超輕量裝備男友肯尼的包包),跟我原本的隨身電腦包比,重量一次銳減許多,這個包包只有31公升、476g,也可以用作是登山包。只是沒有內層,筆電要用衣服包起來比較麻煩一點。我用兩個收納衣物的袋子裝起來,拿東西的時候比較方便。

我去的時候包包沒有裝滿,其實還可以再擴充,回來的時候裝了不少聖誕禮物,這個包包因為可以縮得更小一點,也很適合當城市裡的一日包包,不會很大很突兀。背起來有點像這樣。

疫情機場
出發美國前

住宿

這次只有三個住宿點,在美國是待朋友家、溫哥華在朋友家一週、飯店一週。

在去朋友家住宿前,我都有告知會需要工作的狀況,也會有很早需要開會的需求。雖然在美國時是跟朋友在同一間房間,但她也因此早起,一起工作。溫哥華的朋友家則是有準備個人房間給我。

若是在朋友家,提早告知工作時間很重要!才不會到時候造成彼此的不便。這次住的是Sonder,因為公司有折扣的關係,這次的住宿非常便宜。而且我在大廳裡,也遇到很多在工作的人,看似帶著全職工作,在一個飯店久居1~2週的人也不少。

數位遊牧飯店住宿
當時住的飯店

疫情下的旅行

一定要告知見面者、朋友,有過跨國邊界的旅行。現在在疫情下的旅行,無法確認朋友或是他身邊的人是否會在意的話,一定要提前告知,減少別人其實在意,卻又掙扎要怎麼告訴你的不便。

過海關需要的檢測知識,也一定要時常注意。我去美國之後,Omicron突然在北美大爆發,那段時間也一直在關注加拿大海關的訊息,檢疫的內容、哪種檢疫才合格,都要隨時注意變動。

全職工作,會覺得不自由嗎?

我的好朋友Mei,問了我一個很有趣的問題「旅行的時候工作,你會覺得很不自由嗎?」

15年,我在歐洲自由行的時候,並不知道結束旅行後要去往哪走,用一種很慢的速度,在歐洲走一天、算一天。

18年,離開香港後,回到台中,經歷了一段想接案、創業但又想繼續背包旅行的生活。結果在思考的過程中,三、四個月就過去了。

直到去了清邁之後,我才體會到「自律才是更自由」是什麼意思,享受在有羈絆的狀況下才有的自由

在之前的這兩種狀況下,我的選擇性,不是左邊跟右邊,而是自己站在一個可以往360度方向走的圓心,最後的結果,卻是造成我哪個方向都去不了,而留在原地。

但是當我決定了一個「限制」之後,因為選擇變少了,反而能夠更自由的往剩下的選擇走。15年,我決定回台北工作,18年我決定去清邁看看所謂的數位遊牧生態是怎麼一回事。做了這些決定後,雖然我的選項變少了,可是可以掌握的自由程度卻變大了。

聽起來可能有點抽象, 但是同樣的問題套在Mei問我的,「旅行的時候工作,你會覺得很不自由嗎?」

在帶有全職工作的狀況下,我必須要早上到下午工作,之後的時間才能夠出去玩。如果要去遠一點的地方,還是得安排週末去。乍看之下的確是有點被綁手綁腳的。但是從「我要去探索這些地方的景點」到「我想去這些地方生活看看」的心境轉變,反而讓我的心態非常的輕鬆。

體會過哪裡都能去,背著背包到處走的狀態後,其實我滿喜歡這樣有限制下的旅居模式,因為其實人都還是想要工作的,如果我把這樣的生活模式帶到自己的生活內,而不是以一個「假期」的方式去看待他,那我自然不會覺得不自由。

不僅是只有全職工作的遠距工作這樣,其實在線上創業或是自由接案的時候,自己設下的工作時間、想要完成的進度,也是在建立這樣的「限制」內,然後在限制之外擁有自由的選擇權。

這樣的工作模式和時數,也有可能會在將來的生活模式改變而感到「不自由」,或者是「更自由」,但是以目前待在加拿大蒙特婁、且可以「有限制的遊牧」的狀態來說,我並不會感到不自由。

全職工作 vs 自由接案的數位遊牧

在來到加拿大前,我曾經有過自由接案近半年的時間,去了泰國清邁數位遊牧兩個月。

當時手上的案子很不穩定,所以一開始抵達,花了比較多時間建立生活的規律。像是報名瑜伽課、在線上找新的案子、找共同工作室或是咖啡廳、去參加數位遊牧者的社交活動。也因為預算不多,所以住在離市區比較遠的套房、第二個月又搬到了城市另一邊的共同工作旅館。在生活上與這次帶著全職工作有著很大的差別。以下的差別是以我自己的經驗為主。

全職 自由接案 備註
工作時間 大致上固定時數 不一定 我的工作在時間上的彈性很大,不會固定要八個小時,這個跟全職工作的性質有關。
旅行預算 比平常生活費再高一點 非常節省 很多已經有穩定客源的自由接案者,可能在預算上會比較寬裕。全職工作也不一定要比生活費高,看旅行的地點而定。
住宿 比較需要有工作空間 不一定要有私人空間,看自己工作時容不容易被打擾 大部分全職工作都會有需要開會的時候,若是在一個共享空間裡,會很容易被打擾,最好還是有自己的私人空間。接案則要看工作性質。
自由度 因為東西岸的時差,這幾週的工作時間都是6~6:30起床,7點會議,直接工作到下午2、3點。
社交生活 需要自己擴展。主動聯絡朋友。 需要自己擴展。參加活動、共同工作室等 這次旅行是見朋友比較多,但是若是帶著工作到一個新地點,無論全職自由接案,都會很需要去社交活動認識新朋友。不然會比在家工作更容易有寂寞感。但是一定要自己注意疫情的狀況。
旅行時間 五週 兩個月 帶著工作旅行,我都希望最少都要一週以上,否則一直轉換地點,在工作上效率也會很差、社交生活也都還沒有建立就要改變環境,會很疲憊。

數位遊牧的生活

整體來說,這次的數位遊牧,在疫情動盪的兩年後,真是為我的生活帶來變動的歡喜。也算是體會到我喜歡遠距工作最大的益處,就是不斷地移動。

特別在聖誕節前後,中間有比較多假期,而且公司的變動比較低、進度比較平緩、大家都在度假的時間,也給了我較多彈性。若是遇到工作效率不好的日子,也不會影響太大的工作進度。

聖誕晚餐
在朋友Mei家的聖誕晚餐

因為有遠距工作,而去美國與朋友的家人一起度過溫馨的聖誕節,能夠去溫哥華大吃特吃亞洲料理、見到10幾年沒見的高中老師、跟讀者朋友相見。對我來說

遠距工作,雖然是拉遠了同事之間相處的機會,
卻是著實拉近了自己與親近的人的距離。

這也是我一直有的「工作只是生活一部分的縮影」,「工作是為了生活而生」的想法,也實際在體會「工作配合想要的生活方式而行」的方式,雖然說真的不太容易,但是卻是完全可行的方式,我也還在慢慢學習當中。

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