他,65歲開始環遊世界,我從這位老年背包客中看到對生活的熱情

人物專訪 Apr 4, 2019

他是我在清邁這間旅社(生活的另一種選擇,清邁生活五週帶給我什麼)第一個遇到的人,David,第一天入住還好就遇到他,非常友善的告訴我直接走進房間,應該有鑰匙在門上。他正好要去吃飯,帶我去附近這家現在幾乎每天都去的餐館。

聊天時他淺淺地說,他退休了,所以到處在旅行。我原本沒有特別注意到處旅行這句話,以為是個退休待在清邁的老人,畢竟在這退休的白人真的是多到數不完,結果沒想到,他之前大部分時間在南美、去過亞馬遜河、在秘魯登山騎腳踏車、在瓜地馬拉叢林裡跳水、一直旅行到亞洲、現在在清邁想完成一些寫作,已經在路上快三年了,他是真的到處在旅行的冒險旅人。


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我聽完先傻眼了一陣,他不是我第一個遇到在旅行的老人,但是決對是最老還旅行這麼久的。這個外表清瘦、白髮藍眼的夏威夷老人,不穿著夏威夷服、戴草帽在海灘邊享清福,背著大背包在當什麼背包客!

退休了,然後呢?

他以為他會從此在夏威夷享受退休生活,結果沒有。已經在夏威夷30年的他,已厭倦了這個度假天堂,他看著周遭的退休朋友一個一個發福,每天看著電視不知道在幹麻。直到有一天,他看到一個旅遊影片,在介紹瓜地馬拉的市集,「竟然有這種地方!五彩繽紛、什麼東西都有、動物跟人參雜在市集中…從來沒看過這樣的地方」他說起這市集時,眼神發亮,然後他想,要是他曾經旅行到這個地方,他一定會想看看這個市集。

突然之間,靈光一閃,他為什麼不現在去呢?他現在就可以去啊!接著花了八個月準備,把房子送給他的前妻,處理文件、丟棄雜物…背著背包就走了,沒有後路的走了。

「就這樣到現在?」

「就這樣到現在。」

眼前這個又高又瘦的老人,笑起來是認真的大笑,我從他的笑聲與眼神中,看到這個瘋狂決定的篤定與驕傲。

老年背包客
跟David去網美咖啡廳

書寫,繼續書寫

他把他的名片遞給我,白底黑字,簡單的寫上他的名字與部落格連結,全職旅人,真的是太酷了!還沒收過部落客的名片,這讓我想到電影高年級實習生裡遞手帕的情節,似乎不難理解他會使用那傳統單薄的紙張,就像他總是將情感書寫在那本又小又簡單,被他翻到快爛的小冊子裡一樣,傳過來的情感又厚又紮實。

本來就是記者的他,繼續把熱情訴諸於書寫中。每天早上,起床就會看到他坐在一樓書寫,這邊在本子塗塗改改,那邊又打在筆電裡。我很享受跟他早上在一樓寫作的時光,安靜地享受咖啡,外頭的鳥在鳴叫,幾台機車呼消而過,附近的狗又在跑來跑去追逐,鍵盤的聲音又停又響的跟著思緒此起彼落。

「你自己做的網站嗎?」我驚呼眼前這個67歲的爺爺,雖然跟我說wordpress真的太難了,卻用weebly做出自己的部落格。除了網站外,還有Instagram跟專欄寫作,正在累積文章要出書。「我的天啊,我媽連怎麼開瀏覽器都不知道。」

他的部落格裡,有精彩爆笑的旅行故事、對於旅途路上的體悟、對讀者旅途上的困惑解答…。(連結在這裡:http://www.davidhunterbishop.com/

「現在還有人在閱讀?大家不都在看影片」旅社裡一個美國人開玩笑地說到,『我啊!』我想,文字的力量是多麽強大,他帶你走入另一個人的思緒、走進一個想像、走進另一個世界。影片是將導演的想像放在你面前,帶你走進導演的世界,但是文字是屬於很個人的東西,甚至可能無法意象,對我來說,是完全不同的東西。真的還有人在閱讀嗎?我的旅程,就是始於一本書。

在開始寫部落格的路上,常常感到又孤單又自我懷疑,因為我一點都不想寫旅遊觀光景點介紹、不想寫什麼前十大必去景點這種文章,只想任性的寫下自己的感受,任性的整理自己的旅途與感受,任性的告訴別人,嘿,我的旅程不是只有好玩與不好玩,還有更多的人生體驗與學習,而所有的一切,都是獨一無二,就跟你或是他的旅程一樣。他的部落格讓我更加堅信,這一切都有存在的必要。

健康比什麼都重要

他說他很少遇到年長的旅人,身邊的朋友也沒有一個像他一樣,即使退休了,但可能身體狀況不好,還要背著背包這樣旅行,的確是有點困難。尤其是他也不參加導遊行程,不住花大錢的飯店,住的地方都很簡單,現在這個旅社的床,也是標準的泰國床,硬的像是沒有床墊,但他也睡的很安好。每兩天他會自己去公園運動,從開始旅行到現在已經掉了好幾磅了。健康,比什麼都重要。

不過他說最困難的大概是有些人,花了一生,擁有一切的控制權,但一踏上路,就是失去控制的開始,提款卡領不出錢、護照掉了、行程延誤….什麼都有可能發生,他誇張的模仿他們的反應,「這大概會把他們搞瘋!」搭配著他獨特的大笑聲。

最年輕的長者

你說,這個年紀去旅遊,都遇到一堆年輕人,有什麼好玩呢?即使我已經開始旅行,還是很難想像67歲的我,會繼續這樣背包旅行。但是我真的很常忘記他是個67歲的爺爺。因為他實在太年輕了!

除了書寫、跟我們一起去吃飯、去網美咖啡店喝咖啡(還會點最甜的那種飲料)、參加撞球比賽、去看泰拳比賽,最誇張的是,他還常常有約會。

那天他因為幫一個朋友重寫英文文稿,而獲得免費的爵士樂VIP門票,邀請我們這些小屁孩去吃免費的跟喝免費的,那天晚上他是全場跳得最嗨的人,還不是在後面自己嗨,而是在7、80人的大舞台前大跳特跳!玩到12點多才回來。

那天有個馬來西亞歌手,唱了好幾首鄧麗君的歌,讓我整個興奮起來,跟著又唱又跳,那歌手一唱完,他說「我墜入愛河了」,我大笑的說「我也是,她實在太性感了。」結果我們兩個小粉絲,就這樣害羞地跑去跟她拍照,完全無年齡距離感。他果然還是秀出他的名片!可惡,我也要印名片啦!

清邁演唱會
跑去跟歌手拍照

他說得最精彩的,不是那些冒險、不是那些叢林瀑布,而是他在旅途中的愛情故事。我很確定他的愛情故事絕對可以單獨出一本書,而這些愛情故事的曲折離奇與精彩內容絕對讓你以為是小說情節。你說我們這些年輕人,在擔心什麼沒有人愛,擔心什麼再也找不到這樣的人,擔心什麼愛情不會到來呢?

眼前這個年輕人,認真的對待每個遇到的旅人,認真的寫下屬於他的故事,認真的體會音樂與人生,繼續在他剩下的時光裡,一步一步走完他精彩的人生旅途。

不要只是活著,而是要好好的活著

Staying Alive by Not Staying Still

「我是David,我對花生上癮」,現在在我眼前認真的剝花生。



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Jessie

深信人的一生只有自己能伴自己一生,在孤獨中尋找認同,在異鄉體會孤寂,持續地在世界的洪流中尋找靈魂的容身之處。現居加拿大法語區蒙特婁 IG: https://www.instagram.com/jessies.freckles/

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